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武当派张三丰的疯言疯语

IT、游戏产业双料时评人张书乐

 
 
 

日志

 
 
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80年代生人,张书乐,人送外号武当派张三丰,即一个姓张的无党派人士,每天发三次疯。与书结下不解之缘。在博客中国开过专栏,侥幸成为他们的热门作者。做过几年记者,玩过电视、报纸,作过香港文汇报驻湖南记者,也当过地方小报的编辑,反正聊胜与无巴,欢迎约稿。 QQ:5947844 邮箱:zhangshuyue@163.com 本博客所有文章版权均属于作者张书乐,转载请注明作者,此致敬礼!

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九城“变脸”短促出击成常态  

2013-06-28 06:56:10|  分类: 游戏产业评论 |  标签: |举报 |字号 订阅

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文/张书乐

原载于《创新时代》6月刊


在早前一则公告中,九城宣布无线业务平台总注册用户超6000万,其中来自“数字版权分发平台”开卷有益拥有注册用户超过1700万。开卷有益成为九城无线的三项支柱之一。而这一公告也证实了外界传扬了2年多的九城和开卷有益的“地下情”。


此刻高调宣扬恋情,九城的目的何在?仅仅是为其长期的颓势和败落打一剂强心针吗?类似这样改变自身运营内容的短促出击频繁发生,给九城有带来了什么?

九城“变脸”短促出击成常态 - 张书乐 - 武当派张三丰的疯言疯语

半年亏2亿的九城


与这则公告几乎同时出炉的还有九城去年三四季度的合并财报,数据显示,去年下半年,九城净营收为5100万元,同比下滑7%;净亏损为2.846亿元,同比扩大30%。


自从2009年失去《魔兽世界》后,九城就没有恢复过元气。当年6月开始,九城业绩就持续十多个季度出现亏损。从中国游戏产业的一线阵营直接跌落到了谷底。


对于九城的失败,外界的议论大多为九城单纯依靠“魔兽”崛起的“一元体系”招致了败局。然而,在失去“魔兽”之前,九城就一直在尝试依靠魔兽吸来的大笔金钱建立自己的多元游戏体系,并和EA这样的大公司展开了代理合作。


但多元体系尚未建立,魔兽的离开就让九城元气大伤,且九城董事长兼首席执行官朱骏之后尽管多次尝试突围和建立多元体系,但都无功而返。


仅仅在近期,九城就有过多次出击,公布财报当日,九城董事长兼首席执行官朱骏就对外表示:“2012年是公司处境艰难的一年,原因是我们把大多数资源都用在产品开发上。我们将继续从事于网络游戏、社交游戏和移动游戏的开发工作,预计可在未来几年时间里取得正面的财务业绩,巩固自身作为2013年中国市场上顶级在线游戏开发商之一的地位。”而朱骏尤其强调移动游戏这一领域他们的战略意图。


九城CFO黎国浩更表示,九城目前拥有500名移动游戏开发人员,拥有超过800款游戏,其中250款游戏已经在各种游戏平台发布,涵盖智能手机和功能机。九城在未来还将继续开发移动游戏,并且在明年陆续推出目前尚未发布的游戏。


与此同时,九城亦在多个领域开始拓荒。去年12月,九城与中兴联手组建合资公司,将整合两家公司在互动电视领域内容优势、广电平台业务及部分增值业务。公司计划在未来两到三年内实现以支持网络、手机、电视三网增值业务为一体的产品与终端,计划进入90%以上的互动电视家庭,以打造国内高质量的互动电视娱乐平台。


而在4月,这个中兴九城公司更对外宣布,与中国好声音制作方达成合作协议,获得中国好声音品牌全平台游戏独家开发权。中兴九城将全面代理和开发中国好声音品牌的相关游戏。同时也会邀请好声音签约学员进行跨界合作,在游戏内展示好声音学员形象。除了中兴九城的自身研发团队外,也和国内各大制作公司进行接洽,在游戏形式和内容上争取提供各种不同类型的产品和体验。中兴九城将会针对中国好声音在合作期内推出数款不同类型的游戏,别分基于手机、电视以及PC平台。


九城开始意图构建一个多平台的多元体系,实现翻身。

九城“变脸”短促出击成常态 - 张书乐 - 武当派张三丰的疯言疯语

短促出击让九城迷失


然而,接二连三的“新鲜事”并未让业界对九城另眼相看。


“九城每年都会有许多这样的响动,可总是雷声大雨点小。”一位IT业内人士称:“朱骏这样的模式很像土地革命战争时期的第五次反‘围剿’,博古、李德使用的短促出击战术。当然,结果也是不言而喻的。”


去年8月间,就有九城员工通过媒体向CEO朱骏发出了公开信,信中称九城的手机游戏已全面崩盘,网页游戏成鸡肋。尽管随即,九城就表明了自己盈利的能力,九城下半年的财报表现却狠狠的证明了这个表态的虚无。


而在网络游戏领域,九城的固有领地也在逐步丧失。而九城的策略也是一变再变。从魔兽溜走后,九城高调宣扬自主研发,并联合国内的游戏工作组共同开发游戏,推出了诸如《神仙传》等游戏参与市场竞争,后又发展到回归“魔兽路线”,寻找国外一流游戏厂商进行代理,如近期强势推出的《行星边际2》,之后,又觉得不稳当,还是自己借助国外游戏工作室搞一个《火瀑》。


造成这种运营思路的反复,关键在于九城高管自身的认知变化,在失去“魔兽”的一段时间内,九城上下痛定思痛,认为代理游戏模式固然容易成功,但一旦终止代理,刚刚煮熟的鸭子就送了竞争对手了,远没有自己研发的游戏来的可靠。


然则,近期,朱骏在谈及《火瀑》之时,又表态称:“我觉得在中国运营游戏和运营英文的游戏没什么不同,关键还是游戏质量要好,游戏的技术好不好,以及后续的开发能力、技术有没有跟进,在整个中国市场目前为止最大的、收入最高的游戏全部来自于国外,而不是中国本土研发的,中国本土研发的游戏在近几年没有进步。基于这些原因我们尽力去做《火瀑》,因为我们看到了它的想象力,我们对这个游戏非常有信心,我觉得这个游戏适合全球市场。


如此周期性振荡的运营理念,也在反复影响着九城在其他领域的拓展。和中兴的合作初衷是为了拓荒互动电视,但现在却回归了老本行游戏产业。甚至于在朱骏最为有名的投资项目——上海申花,这样的短促出击和举棋不定造成的麻烦也让球迷觉得厌烦。


频繁的九城新政造成了九城如今混乱的局面,而且每一次短促出击都带来了大量资金的使用,可“收成”却并不太理想。如财报数据显示,由于《火爆》和《行星边际2》两款游戏相关的营销支出增加,九城第三季度运营支出为2.050亿,同比增加45%,而第四季度运营支出也达1.489亿。而九城自己也坦言,希望于今年四季度盈利。


问题是,九城还有一个举棋不定的困惑在纠结。

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私有化疑云压顶


九城一直有喜欢跟风的嫌疑,这不,国外戴尔私有化了,国内盛大、分众传媒私有化了,九城似乎也想私有化。


据媒体报道,董事长兼CEO朱骏正在海外会见多家投行及私募基金人士,其目的是为私有化寻求资金支持。这笔资金将由九城股东、私人财团和银行家共同组成,朱骏本人需筹措大量资金以保证自己在“新九城”的大股东地位。


从目前的种种迹象上看,这并非空穴来风。3月,九城就宣布,根据2012年12月宣布的1000万美元的股票回购计划,公司现已回购133.8053万股美国存托股,总费用约为380万美元。此次回购的这些股票占九城发行在外的普通股的约6%,将来,九城将依据1000万美元的股票回购计划继续回购股票。


因为需要大量的资金进行回购,因此亦有传言称,为应对私有化进程中可能会出现的问题,朱骏及其合作伙伴仍需募集大量资金。有迹象显示,为筹措这笔资金,朱骏可能需从其个人最为知名的投资项目上海申花脱身。上海申花错综复杂的股权关系,不仅牵涉了朱骏大量的精力,同时也拖累了他本人的商业投资计划。


此刻,正是回购股票最佳的时机,因为连续的亏损。分析人士指出,朱骏在此时启动九城私有化进程,或许是因为目前市值已远远偏离公司应有的价值。九城最新的股价为2.79美元,接近历史最低点;市值为7482万美元,已不及历史最高点的十分之一。而根据九城已公布的最新财报,其拥有的现金和不动产已经远超这一市值。


但九城此刻回购,对于盈利问题并不会带来实质性改变,而九城最大的牌还是游戏。对于连续亏损,朱骏在接受《IBTimes中文网》采访时显得并不以为意,“几百万几千万的事,是小钱。就像做电影一样,詹姆斯·卡梅隆在十年前创作了《泰坦尼克号》,等到十年后他才推翻了自己,利用新的技术和内容创造了新的票房明星《阿凡达》。但是,下一个《阿凡达》出来还不知道会是什么时候。九城也一样,在《魔兽世界》上挣了21亿,可以慢慢花。等到第二批游戏出来,说不定百来个亿就来了。”


举棋不定造成九城的政策变得极为不确定,而到处出击却又找不到正确方向、且毅力欠缺,让九城的前景变得扑朔迷离。然则此次潜伏了2年之久的开卷有益项目又能给九城带来什么?这一切都未可知……

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