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武当派张三丰的疯言疯语

IT、游戏产业双料时评人张书乐

 
 
 

日志

 
 
关于我

80年代生人,张书乐,人送外号武当派张三丰,即一个姓张的无党派人士,每天发三次疯。与书结下不解之缘。在博客中国开过专栏,侥幸成为他们的热门作者。做过几年记者,玩过电视、报纸,作过香港文汇报驻湖南记者,也当过地方小报的编辑,反正聊胜与无巴,欢迎约稿。 QQ:5947844 邮箱:zhangshuyue@163.com 本博客所有文章版权均属于作者张书乐,转载请注明作者,此致敬礼!

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让游戏大佬恨之入骨的私服,竟还能这样操作?也是醉了  

2018-04-02 14:24:33|  分类: 产业时评 |  标签: |举报 |字号 订阅

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所谓私服,就是用盗版和改游戏的方式,让游戏玩家私服、伺服、舒服,当然,为此玩家必须花钱。这是一个让不少爆款游戏,被搞爆、搞垮的坏东西。

前不久,和一些游戏圈好友茶话,天南海北的调侃着年终奖、吃鸡游戏和营销创意之类的话题,然后就从泛滥的吃鸡外挂扯到了私服上。

私服是什么?就是未经版权拥有者授权,非法获得服务器端安装程序之后设立的网络服务器。简单来说就是盗版网游,或者说“玩了一个假游戏”,但并非山寨。

对于摆明就是盗版的东西,一位朋友却给我开了两个惊奇的脑洞:或许最热爱某款游戏的玩家最终都聚集在了私服里;我有时候缺少创意了,总爱在私服里找一找。

好吧,与外挂并列为网游两大毒瘤的私服,怎么一下子就高大上了呢?重新认识下,或许会脑洞大开。

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不为盈利?真有私服为情怀而生

必须要先注明3点:所有的私服都是盗版;大多数私服都是借助情怀维生;有极少数私服只为实现粉丝的情怀而生。

前两则很容易理解,比如我们经常会在各种视频站点观影时,被迫阅读下广告,而有一个大类就是署以某某传奇的游戏,且往往用一刀90级之类的话语来诱惑用户。

不得不说,《传奇》作为网游兴起之初最热门的游戏,也是被私服数量最多的网游。这主要是其2002年位于意大利的《传奇》游戏欧洲服务器早期英文版服务器端安装程序源代码泄露所致。结果呢?单一个《传奇》私服所盗取的利润就是惊人的,比如2016年一家《传奇》私服运营商被调查,涉案金额就高达60亿元。

情怀则是这个游戏的私服之所以至今生意兴隆的关键。众多渴望在游戏中实现某个“小目标”的玩家,会选择花钱在私服上快速成功;而还有一部分痴迷于过去游戏版本的玩家,则选择在私服里寻找回忆……

还别不信。撇开《传奇》,另一个经典游戏《魔兽世界》就曾经创造过一个奇葩的情怀案例。

2017年7月,一群玩家终于将酝酿了4年的私服推到网上,想要让玩家重新回到过去一个名为“燃烧的远征”魔兽版本上。可惜这个怀旧私服开服5小时,就被游戏研运公司暴雪叫停。

只是,就算只开了5个小时,也还是迎来了超过5000位怀旧玩家。

但这还不算什么。2016年4月,欧洲最大魔兽怀旧服(私服)Nostalrius在暴雪要求下被关闭,随即引发玩家发动请愿,希望暴雪公司能够在官方服务器里开通怀旧服,或者不要关停怀旧服。这一行动先是得到了魔兽前设计师Mark Kern的支持,随后暴雪还邀请私服团队在总部面议。

真正有意思的是,在这个请愿活动中,让暴雪动容的并非私服的能量或前设计师的号召力,而是整个请愿活动的支持人数超过了25万。

只是在倒逼无效后,这个怀旧服在年末重启,并在第二次测试时,同时在线玩家人数就接近万人。当然,很快这种怀旧就在2017年的1月,被私服架设者自己以“退坑”的名义被终结。

不过,或许恰恰是这种“死灰复燃”和铁杆玩家的力量,让暴雪官方在2017年的嘉年华上,释放出了将推出怀旧服的信号。

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万万没想到!正版游戏也“山寨”私服

这种情怀有多燃?或许大的让人咋舌。

不如用数字来呈现。2010年新浪游戏曾经采访过武汉一个由私服起家、转正做自研游戏的游戏人高翔,他给出了一个自己的切身感受:“私服中的玩家才是最忠诚的玩家,他们的ARPU值非常高。以常见的《传奇》私服为例,多数都是超越了《传奇》官服的,玩家月消费值差不多都在2000元左右了。这个正是所有官服运营商费尽心血想要得到的值。”

尽管,有大量的好游戏确实因为私服泛滥而被颠覆,但也有例外。比如EA公司每次关闭老版的《战地》服务器后,就有一批玩家将其用私服的方式而复活,甚至有近100万注册玩家通过这些私服,继续享受老游戏。

这样的游戏从2014年开始,直到2017年10月终结。理由很简单,依然是侵权。这个名为Revive Network的团队贴出公告称, EA的法律团队已经联系他们,要求立即停止侵犯其知识产权,而作为战地的忠实粉丝,他们不得不尊重EA的决定。

必须要说的是,私服尽管是一个违法的存在,但某种意义上它也是一种创意的存在,洞察少部分玩家需求的一种存在。

这其实是一种垂直领域的小众市场探析。

从游戏设计上,获得成功的私服,往往不是原汁原味的照搬游戏,而是对其进行了一些大胆的改变。

最典型的依然是《传奇》私服,作为目前唯一一款私服玩家群体比官服还多的游戏,传奇私服许多“人性化”的改进和设计使其吸引力完全不逊色官服,甚至在某些地方有明显的超越。

也恰恰是这种状态,让一些游戏公司将私服作为其自身发展的一种思考,比如掀起免费游戏热潮的史玉柱和他的《征途》。颇为搞笑的是,当时《征途》在2006年推出时,就被视为是一个《传奇》的山寨版本,但却采用了私服和外挂的一些惯用招式——免费游戏、道具付费。

这不,在2015年的时候,以前还遮遮掩掩借鉴私服的《征途2》,直接打出了“私服”营销的旗号,宣称要将私服里的各种极爽玩法放在官方游戏里实现。

此外,一些私服还因为表现太多优异,连正版运营商都觉得与其去借鉴、还不如直接收编更为方便。盛大就有过不太正规的“授权私服”行为,而且现在有不少游戏公司,也明里暗里承认自己当年就是通过这种一边开设私服、一边给盛大交“管理费”的方式,捞的第一桶金。

而在2015年末,丧尸生存射击游戏《DayZ》的开发商Bohemia Interactive则大张旗鼓的宣布承认所有玩家的私服合法,只是不允许游戏中的货币、武器、载具、房屋以及其它可能会破坏游戏平衡的道具交易而已。

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私服仅仅是爽爆吗?它是无负担的脑洞大开

仅仅将私服归结为够爽够燃,并不能反映私服的真实面貌。

做游戏策划的朋友给我举了一个例子,2012年的时候,一个《传奇》私服就曾作过个名为“玩家创意沙龙”活动,让玩家针对游戏里的宠物和道具提出自己的创意,并给出范例,如在路旁睡觉的小懒猫、傻傻的小呆猪、挡在城堡门前的小囧鸡!并特意强调如果你在游戏的过程中突然被全身裹成木乃伊的盗版“复活天使”吓到时,请相信这是设计者当时心情不佳的产物!

类似这样的脑洞大开,在私服里相当普遍,并且有许多就来自于玩家的无厘头创意。热门卡牌手游《皇室战争》就曾出现过恶搞版私服,里面充斥着各种对原作卡牌的“升级”,比如让只能攻击地面目标的女武神骑上战马,变成暗黑女武神,就可以实现对空作战;将《皇室战争》的兄弟游戏《部落冲突》里的城墙移植过来、将另一热门游戏《DOTA》中的2条命骷髅王变成《皇室战争》中的卡牌……

各种元素的乱入,让游戏变得更容易吸引不同类型玩家的眼球,也让恶搞版私服,颇为类似国外一些对经典影片恶搞的大电影版本。

究其所以,还是私服本身作为盗版,没有代理费用、研发成本,以及蹭热点的方式不愁玩家不来。加上可以较为随意的开设服务器……也就少了正版游戏那种摸着石头过河的运营负担。

“你知道吗?就是因为没有心理负担和运营压力,所以国内最早实现客户端游戏、网页游戏双向打通的,竟然是私服。”朋友如是说:我也喜欢到私服里寻找一些新颖的创意,并且我参与的游戏里,就有一些玩法是山寨的私服。

甚至还可以这么说,当下最热门的吃鸡游戏《绝地求生》,其诞生也和私服有点关联。其创意总监布伦丹·格林,亦是“大逃杀”游戏模式最为知名的创作者,其首个大逃杀游戏,就是热门单机游戏《武装突袭2》的Mod(游戏修改)版。

很多人笑谈,恰恰是布伦丹·格林自己的游戏技术太差,才突发奇想设计出了那款基本不考虑游戏技巧的简陋游戏,来满足自己作为菜鸟在游戏中获胜的欲望时,却往往忽略了一点——时至今日,这个“成功游戏”每个月还要让布伦丹·格林倒贴2千美元的服务器使用费。

可是,由此而来的大逃杀创意,如今已经蔓延在了整个游戏世界。尽管它本身也是盗版了日本电影《大逃杀》的创意,但这种跨界“私服”,也不正是用最亲民的创意与脑洞,挖掘出了全球数以亿计人的需求吗?

只是,还是要强调一句,创意可以、借鉴可以,私服违法、不可以!(刊载于《创意世界》2018年3月《乐言》专栏)

张书乐 人民网、人民邮电报专栏作者,互联网和游戏产业观察者

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